Quinoa

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Actualmente gracias a las dietas saludables y a la necesidad de todas las personas por tener una mejor salud, la Quinoa o Quinua se ha convertido en uno de los alimentos más representativos de estas dietas, ya que anteriormente era muy difícil de encontrar, pero en la actualidad, es muy normal verla en los supermercados habituales.

Quinoa

Normalmente la Quinoa la encontramos en la sección de cereales de cualquier supermercado, junto a los otros cereales comunes como el arroz. Y su popularidad se ha incrementado con el pasar del tiempo, pero la pregunta principal que debemos hacernos con esta semilla es: ¿Por qué es tan popular actualmente?

La popularidad de la Quinoa es bien merecida

A pesar de que anteriormente no se conocían muy bien las propiedades nutricionales de esta semilla, actualmente, su popularidad es completamente merecida, ya que se ha catalogado como un “superalimento”. Esto es debido a que se trata de un alimento de los más completos que podemos conseguir en la naturaleza, y es casi imposible encontrarle algún defecto.

La Quinoa es un alimento que puede consumir cualquier persona, siendo ideal para niños, deportistas, mujeres embarazadas, personas con depresión, diabéticos, personas con problemas como colesterol o estreñimiento. Además, también es un alimento que se utiliza para adelgazar, por lo cual su consumo se ha popularizado mucho.

A pesar de que su popularidad es reciente, este es un alimento que ya se consumía en los Andes desde hace miles de años, puesto que los Incas la consideraban sagrada, y era un alimento que consumían regularmente. Ahora es un alimento que está de moda, y no va a ser una moda pasajera porque la Quinoa ha llegado para quedarse entre nosotros, gracias a sus grandes propiedades nutricionales que hacen que sea un alimento básicamente perfecto.

La Quinoa es el alimento perfecto para toda la familia

Como hemos visto, esta es una semilla que puede consumir básicamente cualquier persona, siendo muy bueno para la nutrición infantil y de toda la familia, esto debido a sus grandes propiedades nutricionales.

Aunque en el supermercado lo encontremos junto a los cereales, es importante saber que se trata de una semilla. Pero debido a su uso, esta está emparentada con los cereales, por lo cual se llega a considerar en algunas ocasiones un pseudocereal. Es un alimento perfecto, porque contiene todos los aminoácidos esenciales para el ser humano.

Además, se caracteriza por tener un equilibrio perfecto entre proteínas, grasas y carbohidratos, motivo por el cual se ha ganado su reputación como un superalimento. A pesar de tener estas grandes propiedades, es un alimento que no es habitual en la dieta mediterránea, sin embargo, cada vez más personas lo utilizan, y poco a poco se está abriendo un lugar en todas nuestras cocinas.

Por no tratarse de un alimento de consumo habitual, es normal que tengamos muchas preguntas respecto a la Quinoa, y es por esto que a continuación te presentaremos todo lo que necesitas saber sobre esta semilla. Seguramente encontrarás muchas respuestas a tus preguntas, y descubrirás que este es un alimento que debes incluir en tu dieta de inmediato si aún no lo estás consumiendo, así que comencemos:

¿Qué es la Quinoa?

El nombre científico de la Quinoa es “Chenopodium quinoa Wild”, y también se ha llegado a conocer como el grano de oro de los Andes, esto gracias a su gran valor nutritivo, y porque es un alimento que se consume en América Latina desde hace más de 7.000 años.

La Quinoa es un alimento que está cada vez más de moda, y es por esto que incluso la FAO ha considerado el año 2013 como el Año Internacional de la Quinoa, ya que es el único alimento de origen vegetal que contiene todos los aminoácidos esenciales, así como una gran cantidad de oligoelementos y vitaminas. También se caracteriza por ser una semilla que se adapta perfectamente a cualquier ambiente y clima.

Esto ha hecho que se convierta en un alimento aliado en la lucha contra el hambre, porque soporta cualquier tipo de condiciones ambientales, y los climas más hostiles.

El origen del nombre Quinoa o Quinua, viene de la lengua quechua, donde esta palabra significa “grano madre”, esto es porque en la época de los Incas era considerado como un alimento sagrado, el cual era utilizado con propósitos medicinales.

A pesar de tratarse de una semilla, o un pseudocereal, la Quinoa se consume igual que todos los demás cereales, como por ejemplo el trigo, arroz o maíz. Su planta puede crecer hasta los tres metros de altura, y dentro de sus características resaltantes es su impresionante capacidad para adaptarse a todo tipo de climas. Aunque el 80% de la producción mundial de esta semilla se encuentra en Ecuador, Perú y Bolivia.

¿Qué tipos de Quinoa existen?

A pesar de que existen diferentes tipos de esta semilla, las propiedades nutricionales son básicamente las mismas, aunque existen diferencias entre los tres tipos de Quinoa, y cada una está recomendada para cierto tipo de persona.

Diferentes tipos de quinoa

Quinoa Blanca

Esta es la más conocida a nivel mundial, y es la que se consume habitualmente en cualquier preparación o receta. Su sabor es sutil y tiene menos calorías que las otras dos variedades, lo que la hace ideal si estás cuidando tu dieta, porque será tu aliada perfecta para bajar de peso.

Por otra parte, esta variedad de Quinoa, posee más fibra que la roja, por lo tanto, es recomendad para las personas que sufren de problemas digestivos. Además, se caracteriza por regular los niveles de azúcar en la sangre, y nos da sensación de saciedad con poco consumo, por lo cual es perfecta para cualquier dieta.

También, esta variedad es más rica en proteínas, y posee menos carbohidratos que las otras variedades, por lo cual es perfecta para complementar tu rutina de ejercicio. Esto debido a que lograrás quemas más grasas y fortalecer tanto musculatura como tejidos.

Al igual que las otras variedades esta posee todos los aminoácidos esenciales y una gran cantidad de vitaminas y minerales, por lo tanto, es un alimento perfecto para mantener una nutrición adecuada en tu cuerpo.

Quinoa Roja

Esta variedad de Quinoa es muy similar a la blanca, ya que posee pocas calorías, y se trata de una semilla que es rica en proteínas y es muy nutritiva.

Sin embargo, esta posee menos grasas, pero su contenido de carbohidratos es más elevado, por lo tanto, es una semilla que se recomienda para los deportistas. Debido a que, si no haces ejercicio y consumes mucho esta semilla, puedes tener un aumento de peso, porque el exceso de carbohidratos que no gastas se acumularán como grasas.

Por otra parte, esta es una semilla un poco más dura, por lo cual necesitarás cocinarla por aproximadamente 3 a 4 minutos más que la blanca.

Quinoa Negra

Esta es una especie nueva, que ha surgido de la combinación de semillas de Quinoa y espinaca, y que actualmente no es tan común verla en las cocinas, ni tampoco en las recetas.

Su sabor a diferencia de las otras dos variedades es más terroso, y se caracteriza por conservar más el chasquido al ser cocinada. Esta variedad es rica en litio, un elemento que es perfecto para regular el estrés y disminuir la depresión.

Además, posee propiedades cicatrizantes y antiinflamatorias, por lo cual es perfecta para cualquier persona que requiera una rápida cicatrización. A diferencia de la blanca, esta variedad requiere 5 o 6 minutos más de cocción, ya que es una semilla más dura que las dos variedades anteriores.

¿Cuáles son las propiedades nutricionales de la Quinoa?

El ser humano requiere para su correcta alimentación ocho aminoácidos, los cuales están presentes en la Quinoa, por lo tanto, esto la convierte en un alimento muy completo y de fácil digestión. Dentro de sus aminoácidos destacan por ejemplo la lisina, que es importante para el desarrollo del cerebro.

También nos encontramos con la arginina y la histidina, que son fundamentales para el desarrollo del ser humano en la infancia, por lo cual es un alimento perfecto para el correcto crecimiento de los niños. Además, es un alimento que tiene un equilibrio de grasas no saturadas, minerales, fibra y proteínas perfecto, como puedes ver a continuación:

  • Grasas: Contiene del 4 al 9%, de las cuales la mitad es ácido linoleico, que es un aminoácido fundamental para la dieta humana.
  • Proteínas: Contiene alrededor del 16% de proteína, lo que la hace superior a cualquier cereal, y es un porcentaje muy cercano a las sugerencias de la FAO para la nutrición humana.
  • Carbohidratos: Su carbohidrato principal es el almidón, pero a diferencia de los cereales tradicionales, esta no contiene gluten, por lo cual puede ser consumida por celíacos sin ningún tipo de problema.

Por otra parte, la Quinoa también es rica en minerales como el calcio, fósforo y hierro, así como en muchas vitaminas.

Diferencia entre la Quinoa y los cereales

Si comparamos la Quinoa con los principales cereales, o con los vegetales, se destaca principalmente por su calidad proteica, porque se caracteriza por poseer hasta 8 gramos de proteína total por cada taza cocida.

Además, es superior a la mayoría de cereales y legumbres, porque además de poseer este alto contenido de proteína, también posee los aminoácidos esenciales. Por lo que es un alimento que nos ofrece un equilibrio perfecto entre la proteína y los ocho aminoácidos esenciales para la dieta humana.

También se destaca su contenido de fibra dietética, por lo cual tu digestión mejorará y es perfecta para prevenir el estreñimiento. Contiene grasas poliinsaturadas con un alto contenido de Vitamina E.

Se destaca por ser una buena fuente de hierro, zinc y magnesio, y por ser rica en vitaminas del complejo B como la riboflavina y el ácido fólico. Así que es un alimento que tiene un contenido nutricional muy impresionante y que seguramente te ayudará a ser más vital.

¿Quiénes puede consumir la Quinoa?

  • Quinoa para celíacos: A pesar de ser un alimento recomendado para todas las personas, está especialmente indicada para los celíacos, puesto que no tiene gluten, y aporta gran cantidad de proteína y grasas saludables como omega 3 y 6.
  • Quinoa para diabéticos: Gracias a su bajo índice glicémico s un alimento perfecto para personas diabéticas o que quieran adelgazar.
  • Dietas para adelgazar: Además de su bajo índice glicémico, contiene un gran contenido de proteínas y pocos carbohidratos, pero también produce gran saciedad por su alto contenido de fibra.
  • Personas con problemas de estreñimiento o colesterol: Es ideal para controlar los niveles de colesterol en la sangre y por su alto contenido en fibra, es perfecta para evitar el estreñimiento.
  • Quinoa para deportistas: Como hemos dicho anteriormente, esta semilla es un alimento muy completo para los deportistas, ya que, gracias a su contenido de proteínas y nutrientes, es perfecto para alimentarte cuando estás haciendo ejercicio, y conseguir resultados formidables.
  • Perfecta para vegetarianos: Los vegetarianos requieren de altos contenidos de proteína para sustituir la carne, y esta semilla aporta todo lo necesario para este propósito, sin las grasas saturadas que contiene la carne. Además, su calidad proteica es incluso mayor que la de la carne o la leche, siendo superada únicamente por el huevo.
  • Quinoa para niños y mujeres embarazadas: Hemos dicho que este es un alimento excepcional que puede ser consumido por cualquier persona, y que no contiene gluten, pero, esta también puede incluirse en la dieta de los bebés en forma de purés, para aportar una buena nutrición para los pequeños. Gracias a su contenido de arginina e histidina es perfecta para el desarrollo infantil, y gracias al ácido fólico ayudará al desarrollo del feto durante el embarazo. También es perfecta como suplemento nutricional para niños hiperactivos, en los cuales se ha notado una gran mejoría por el consumo de omega 3.

¿Cómo debes cocinar la Quinoa antes de consumirla?

Normalmente los granos de Quinoa se tuestan y con ellos se hace harina, pero también pueden ser cocidos para ser añadidos en muchas recetas, y es por esto que para utilizarla en casa lo mejor es cocinarla motivo por el cual te explicaremos a continuación lo que debes hacer para consumirla en casa de manera sencilla:

Ingredientes básicos para concinarla:

  • Quinoa: Es muy importante que enjuagues muy bien esta semilla, esto se hace bajo el chorro de agua corriente, así eliminarás el sabor amargo que tiene esta semilla. En este punto empezará a soltar una especie de espuma, esta es la saponina que le da el sabor amargo, ya que es una toxina natural con la cual se defiende y se evita el uso de pesticidas en su cosecha. A pesar de que la saponina ya ha sido eliminada de muchas presentaciones comerciales, siempre es bueno cerciorarse con un enjuagado. También puedes tostar las semillas un poco si deseas tener un sabor a nuez algo tostado, aunque esto no es necesario.
  • Agua o caldo: Esta semilla se debe cocinar con líquido, el cual puede ser simplemente agua salada, o un caldo, dependiendo de lo que más te guste. Incluso la puedes cocinar como una sopa, agregando hierbas y verduras para darle sabor.

Métodos para su cocción:

Existen básicamente dos formas en las que puedes cocinar la Quinoa, estos son la cocina tradicional y el microondas, a continuación, te explicaremos como hacerlo en cada uno:

  • Cocina tradicional: Para cocinar la Quinoa a través de este método, debes colocar dos partes de agua por cada parte de semillas en una cacerola. Dejamos que el agua hierva, y en ese momento agregamos la Quinoa y cubrimos la cacerola, bajamos el fuego a medio o bajo, y dejamos cocinar durante 15 a 20 minutos. Cuando la semilla ya está cocinada aparecerá una especie de rabito blanco y se vuelve semitransparente, en este punto está perfecta, y no debemos dejarla más tiempo, ya que de lo contrario se pondrá pastosa. Una vez que esté cocinada simplemente escurrimos el exceso de líquido y la dejamos reposar por un par de minutos.
  • Microondas: Para este método necesitamos un recipiente apto para microondas, donde pondremos juntos el líquido y las semillas. Luego se cocina durante 3 minutos, se retira del horno, se revuelve y se deja descansar por 1 minuto, para luego cocinarla nuevamente durante 3 minutos más. Si aún no está lista en este momento, debes agregar dos cucharadas de agua y cocinar por otro minuto, luego la retiras del horno y la dejas reposar durante 1 minuto para que se termine de cocinar y se absorba el líquido que ha quedado.

Una vez que sigas estos pasos, la Quinoa estará lista para que la utilices en las recetas de tu preferencia.

En conclusión, la Quinoa es un alimento que debes incluir en tu dieta para mejorar tu nutrición, y es perfecta para cualquier persona que desee consumirla. Además, es muy fácil cocinarla y utilizarla en múltiples recetas para preparar comida con un alto contenido nutricional. Así que no esperes más, incluye desde ya este superalimento en tu dieta y verás que no te arrepentirás cuando veas los resultados positivos sobre tu salud.

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