Tofu

Tofu
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El tofu es un alimento de origen vegetal procedente del mundo oriental, que muchos califican como la base de la alimentación vegana y vegetariana. Se elabora a partir de la coagulación de la leche de soja, y su prensado posterior para separar la parte líquida de la sólida, proceso similar al de la obtención del queso a partir de la leche. Se logra una pasta blanca compacta parecida al queso que se puede preparar y consumir de múltiples formas.

El tofu se originó en China. De acuerdo a una leyenda china se le atribuye su invención al príncipe Liu-An. Durante el período Nara se introdujo a Japón y Corea. También se expandió al Este Asiático. Es una importante fuente de proteínas en la dieta vegetariana del budismo asiático lo que hace pensar que su difusión estuvo relacionada a la expansión del budismo.

porque comer tofu es saludable

Es bajo en calorías, alto en proteínas y tiene poca grasa. Es una buena fuente de hierro y dependiendo del coagulante que se haya utilizado en su preparación, puede contener calcio y/o magnesio. Es una proteína vegetal que nos aporta todos los aminoácidos esenciales en las cantidades necesarias, tiene una puntuación de 106 en su aminograma (es la cantidad de distintas proteínas que contiene un alimento) y a partir de 100 puntos ya se puede considerar como proteína completa.

Actualmente goza de gran fama en el mundo occidental y su uso está muy generalizado, aunque sigue siendo más consumido por la cocina asiática.  

El formato más utilizado es el tofu firme, el cual ya se puede adquirir no solamente en las tiendas especialidades sino en otros almacenes. Su textura es semejante a la del queso, un poco más dura y con un sabor bastante neutro, lo que representa una ventaja pues el tofu tomará el sabor del alimento junto al que sea cocido.

Tiene infinitas posibilidades de preparación y el límite es la imaginación. Se puede marinar en alguna salsa, se puede preparar salteado, en guisos como sopas o arroces, etc.

Beneficios del tofu para la salud

Su ingesta aporta muchos beneficios a la salud. Niños, adultos y ancianos pueden beneficiarse de sus propiedades.

Beneficios del tofu

Enumeremos sus principales beneficios:

  1. Se le asocia a contribuir a disminuir el riesgo de padecer enfermedades como diabetes, enfermedad cardiovascular, algunos tipos de cáncer y osteoporosis, gracias a que es una proteína vegetal.
  2. El tofu es rico en calcio (300 miligramos de calcio por cada 100 gramos de tofu). Este es un calcio natural y por tanto disminuye el riesgo de cálculos en los riñones.  Por su contenido de vitaminas de los grupos B y E, además de minerales como el hierro, fósforo y potasio, es recomendable para la prevención de la anemia ferropénica, ayudante del correcto funcionamiento de la memoria y para la reducción de retención de líquido o edemas y prevenir la hipertensión.
  3. Su contenido de fibra, antioxidantes y fitoquímicos favorecen la longevidad, la calidad de vida y la salud gastrointestinal.
  4. Es un alimento rico en proteínas, proteínas de origen vegetal con un elevado valor biológico, muy aprovechables por el organismo humano, lo que la hace el sustituto ideal para cubrir las necesidades proteicas de quienes consumen poca o ninguna  cantidad de alimentos de origen animal.
  5. Es de fácil digestión si lo comparamos con proteínas de origen animal, por lo que es aconsejable para personas con problemas digestivos.
  6. El tofu tiene poco contenido graso y su aporte calórico también es bajo, por lo que es aconsejable en regímenes alimenticios para el adelgazamiento. Adicionalmente no contiene colesterol y posee ácido linoleico, lo que ayuda a eliminar los depósitos de colesterol en el cuerpo.

Peligros del tofu

Sin embargo no todo es tan bueno como parece y el tofu también tiene sus detractores que esgrimen argumentos válidos para dudar de sus beneficios.

Es importante saber que los productos de la soja se dividen en dos grupos:

  1. Fermentados
  2. No fermentados

Entre los productos de soja no fermentados se incluyen el edamame, el tofu y la leche de soja. En cambio que productos como el miso, natto, tempeh y tamari son productos de soja fermentados.

Todas las sojas contienen antinutrientes, toxinas y hormonas vegetales en su composición, pero es el proceso de fermentación lo que hace que los productos derivados de la soja promuevan la salud.

Se dice que el tofu no es un alimento saludable por los siguientes aspectos:

    • Modificación genética. Se dice que los alimentos genéticamente modificados están vinculados a problemas de salud pues matan las bacterias buenas del intestino dañando el sistema digestivo.
    • Fitoestrógenos y cáncer de mama. El tofu contiene fitoestrógenos en su composición y se les relaciona con el cáncer de mama pues bloquean la producción normal de estrógeno. Si una mujer es sobreviviente de cáncer de mama, lo padece o tiene historia familiar de este padecimiento debe evitar el consumo de tofu y de otros productos no fermentados de la soja.

 

  • Antinutrientes. Los productos derivados de la soja como el tofu, contienen antinutrientes que resultan muy peligrosos y preocupantes, como lo son:
  • El fitato, bloquean la absorción de minerales, comprometiendo el suministro de zinc, hierro y calcio
  • Lectinas y saponinas, relacionados con el síndrome del intestino permeable.

 

    • Oligosacáridos, promueven la producción de gases en el organismo, con las consabidas molestias.
    • Oxalatos, promotores de la generación de cálculos renales.
    • Inhibidores de la proteasa entorpecen la digestión de las proteínas lo cual puede favorecer la desnutrición, mal crecimiento, dificultad digestiva y pancreatitis.
  • Trastornos de la Tiroides. La soja contiene compuestos goitrogénicos, los cuales son bloqueadores de la hormona tiroidea y puede ocasionar hipotiroidismo. Muchos padres escogen la alimentación por fórmula para la alimentación de sus hijos pensando en que es la opción más saludable y conveniente, pero lamentablemente esto puede ser erróneo e inconveniente. La ingesta de productos derivados de la soja puede afectar negativamente a partir desde muy temprana edad, especialmente a las personas con hipotiroidismo congénito.     
  • Problemas cognitivos. Se ha vinculado el consumo de tofu en grandes cantidades con la demencia y el Alzheimer, enfermedades que afectan negativamente el funcionamiento cerebral.
  • Dificultad digestiva. Los productos de sojas como el tofu, que no son fermentados tienen inhibidoras de enzimas, lo que ocasiona el bloqueo de la enzima pancréatica tripsina junto con otras enzimas proteolíticas que son necesarias para la adecuada digestión de las proteínas. Esto ya de por sí no es bueno, pero además puede ocasionar problemas a nivel del páncreas.

La mayoría de la gente carece de las enzimas necesarias para procesar este alimento no fermentado, parecido a las personas que son intolerantes a la lactosa.  Esto provoca hinchazón, gases y genera mucha incomodidad.

Por su parte el tempeh, es una variante del tofu y es una alternativa saludable al tofu pues el tempeh, a diferencia del tofu, se elabora a partir de la soja fermentada y por tanto es capaz de aportar un mayor contenido de proteínas, vitaminas y minerales. Este producto tiene la misma calidad de proteína que la carne y contiene además, altos niveles de vitamina B2, B3, B5 y B6. Es un ingrediente básico de la cocina indonesia, tiene más proteínas que el tofu y un suave sabor a nuez que funciona muy bien en una amplia gama de recetas. Está disponible a la venta sin sabor o condimentado y en variedad de marcas, quedando al gusto del consumidor dependiendo del uso que le vaya a dar para su preparación y consumo.

Importancia del tofu en la dieta vegana y vegetariana

El tofu tiene un rol protagónico en la alimentación vegana y vegetariana. Se emplea como sustituto de la carne y de los quesos en estos tipos de alimentaciones. Tan es así que también se le conoce como el queso vegano y existen salchichas de tofu y hasta hamburguesas de tofu, aunque cabe señalar por ejemplo en Francia, existe la prohibición de utilizar palabras que denominan a productos cárnicos para señalar productos veganos o vegetarianos argumentando que esta nomenclatura puede confundir a los consumidores.

beneficios del tofu frente a los lacteos

El tofu para perder peso

El tofu es una gran adición a cualquier régimen para perder peso y mantener los niveles de energía. Junto con un buen plan de ejercicios, la adición de este versátil alimento puede ayudar a obtener el tan deseado cuerpo perfecto.  

 

Posibles recetas con tofu

Existen innumerables posibilidades para comer el tofu, paseando por recetas para desayunar, merendar, platos fuertes, almorzar y /o cenar. Por solo nombrar algunas de estas posibilidades tenemos alguna pocas:

Desayunos con tofu:

Tofu revuelto

Tofu a la mexicana para desayunar

Tofu canela para el desayuno

Desayuno con tofu y tomates

Almuerzos con tofu:

Arroz frito con tofu y verduras

Wok de tofu y verduras Teriyaki

Tofu salteado

Tofu a la plancha

Meriendas o snacks con tofu

Sándwich de tofu

Mouse de tofu y chocolate

Tofu con ajonjolí, salsa de soja y miel

Mouse de chocolate con tofu sedoso

Cenas con tofu

Tofu agridulce

Quiche de espinacas con tofu

Quinoa con verduras y tofu al curry

Pizza light con base de tofu

Patatas crujientes tofu y verduras

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